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La fe del pueblo francés

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La fe del pueblo francés

La fe mueve montañas, en todas partes, pero en Francia mucho más. Y, sobre todo, si esa fe se traduce en pasión hacia uno de los símbolos, no solo deportivos, sino culturales del país y que es, por supuesto, el Tour. En otras partes del planeta -y solo hay que cruzar los Pirineos- ya haría muchos años que esa llama se habría apagado. Y no solo en ciclismo, ¿alguien se imagina a un gran club de fútbol del sur de los Pirineos sin ganar la Liga desde 1985?

Bernard Hinault fue el último ciclista local que triunfó de amarillo a los campos Elíseos. De eso hace 34 años. Laurent Fignon estuvo a punto de lograrlo en 1989. Hasta llegó con el centenario jersey a la principal avenida de su París natal. Pero aquel año, ya no lo han vuelto a hacer, se le ocurrió a la organización programar una contrarreloj el último día y Greg Lemond le birló la victoria. Qué enorme decepción cuando ya se habían descorchado las botellas de champán procedentes, precisamente de Épernay, la meta de este lunes.

Las carreteras siguen llenándose

Por eso, un triunfo de etapa con uno de los ciclistas que más entusiasmo levanta, como ha sido el caso de Julian Alaphilippe, se vive con una pasión absolutamente desbordada. Este martes todos los periódicos franceses le dedicarán la portada a este insaciable ciclista afincado, como muchos otros, en Andorra. "El día que anda fino me deja en las cuestas", dice medio en broma su compañero Enric Mas, que también se ha establecido en el Principado y entrenan juntos por los Pirineos.

Han pasado 34 años, pero solo ha hecho falta que el Tour recorriera unos pocos kilómetros en el país, tras la excursión de la fase inicial por Bélgica, para comprobar lo que se ve año a año. No cabe un alfiler en muchas zonas de las carreteras por las que pasa la carrera, se forman embotellamientos en las de acceso, la meta ya está llena desde horas antes de que lleguen los ciclistas y las ciudades se decoran, siempre de amarillo, para celebrar el paso de los ciclistas.

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